Desbloquea todo el potencial: Ventajas de la adopción de API

Protocolos de comunicación API: detrás de escena

En el mundo en constante evolución del desarrollo de software y web, el papel de las interfaces de programación de aplicaciones (API) es cada vez más fundamental. Las API son los conductos a través de los cuales los distintos sistemas de software se comunican y comparten datos, permitiendo la integración sin fisuras de varias aplicaciones. 

Detrás de esta sinergia se encuentran los protocolos de comunicación, que son las reglas y convenciones fundamentales que rigen el intercambio de datos. En este artículo, exploraremos los protocolos de comunicación clave que se utilizan habitualmente en las interacciones API: HTTP, HTTPS, REST y SOAP.

HTTP: la base de la comunicación web

¿Qué es HTTP? 

HTTP, o Protocolo de Transferencia de Hipertexto, es un protocolo bien establecido y fundamental utilizado para el intercambio de datos en Internet. Proporciona un conjunto de reglas y convenciones que definen cómo se transmite la información entre un cliente (normalmente un navegador web o una aplicación) y un servidor (donde se alojan los recursos web). HTTP funciona sobre la capa de aplicación del conjunto de protocolos de Internet, utilizando un modelo de petición-respuesta. 

En esencia, HTTP es un protocolo basado en texto que opera sobre la capa de aplicación del conjunto de protocolos de Internet. Este protocolo es el motor de la mayoría de las actividades relacionadas con la web, desde la carga de una página web en un navegador hasta la interacción con una API basada en la web. HTTP permite solicitar y recuperar recursos, como documentos HTML, imágenes, hojas de estilo, etc., que conforman la experiencia web.

Papel de HTTP en las API

El cliente envía una solicitud HTTP al servidor, especificando el recurso al que desea acceder, el método que se utilizará (por ejemplo, GET, POST, PUT, DELETE) y cualquier parámetro adicional.

El servidor procesa la petición, recupera los datos necesarios o realiza la acción solicitada, y devuelve una respuesta HTTP, normalmente con un código de estado y los datos solicitados.

HTTP es sencillo, ligero y sin estado, lo que lo convierte en una opción excelente para varias API basadas en web. Sin embargo, carece de características de seguridad, lo que llevó al desarrollo de su homólogo seguro, HTTPS.

HTTPS: Asegurar la transmisión de datos

HTTPS, o Protocolo Seguro de Transferencia de Hipertexto, es una extensión de HTTP que añade una capa extra de seguridad a la transmisión de datos. Utiliza protocolos de encriptación como SSL (Secure Sockets Layer) o su sucesor, TLS (Transport Layer Security), para proteger los datos de escuchas y manipulaciones. HTTPS garantiza la confidencialidad e integridad de la información intercambiada entre el cliente y el servidor.

HTTPS es esencial para las API que manejan datos sensibles, como información personal, transacciones financieras y tokens de autenticación. Los usuarios pueden confiar en que sus datos están seguros cuando interactúan con servicios que emplean HTTPS.

REST: Transferencia de Estado Representacional

Representational State Transfer, o REST, no es un protocolo de comunicación en el sentido tradicional, sino un estilo arquitectónico que define un conjunto de restricciones para crear servicios web. Las API RESTful utilizan el protocolo HTTP para comunicarse y se rigen por una serie de principios:

  • Sin estado: Cada petición de un cliente al servidor debe contener toda la información necesaria para entender y satisfacer la petición. El servidor no almacena ninguna información sobre el estado del cliente.

  • Arquitectura cliente-servidor: El cliente y el servidor son entidades separadas que pueden evolucionar independientemente. Esta separación simplifica el escalado y mejora la fiabilidad del sistema.

  • Interfaz uniforme: Las API REST utilizan un conjunto uniforme y coherente de reglas y convenciones, lo que facilita su comprensión y uso. Los recursos se identifican mediante URI y para interactuar con ellos se emplean métodos HTTP estándar (GET, POST, PUT, DELETE).

  • Basado en recursos: Los recursos, como usuarios, productos o pedidos, son el núcleo de las API RESTful. Cada recurso se identifica mediante una URI única.

  • Comunicación sin estado: La comunicación entre el cliente y el servidor es sin estado, lo que significa que cada solicitud del cliente al servidor debe incluir toda la información necesaria para comprender y satisfacer la solicitud.

REST se ha convertido en el estándar de facto para el diseño de API web por su sencillez, escalabilidad y facilidad de uso. Es especialmente adecuado para servicios web de acceso público y aplicaciones móviles.

SOAP: La vieja guardia de los servicios web

Simple Object Access Protocol (SOAP) es un protocolo para intercambiar información estructurada en servicios web. A diferencia de REST, que hace hincapié en la simplicidad y el uso de métodos HTTP estándar, SOAP es más pesado y flexible. Permite el intercambio de tipos de datos complejos y admite características como la seguridad, las transacciones y la fiabilidad.

Los mensajes SOAP suelen estar codificados en formato XML y se envían a través de varios protocolos de transporte, como HTTP, SMTP (Simple Mail Transfer Protocol), etc. SOAP ha sido una opción popular para los servicios web de nivel empresarial debido a su robustez y compatibilidad con escenarios complejos.

Sin embargo, SOAP se considera más complejo y menos fácil de usar que REST, lo que ha provocado su pérdida de popularidad en los últimos años. La sencillez de REST y su alineación con las prácticas HTTP estándar lo han convertido en la opción preferida de muchos desarrolladores.

Las limitaciones de SOAP

A pesar de sus muchas ventajas, SOAP tiene algunas limitaciones:

  • Complejidad: los mensajes SOAP pueden ser más complejos que otros protocolos API, como REST, lo que hace que el desarrollo y la depuración sean más desafiantes.

  • Rendimiento: el formato XML utilizado en SOAP puede ser más detallado que otros formatos de intercambio de datos, lo que puede dar como resultado mensajes de mayor tamaño y un rendimiento potencialmente más lento.

  • Menos fácil de usar: SOAP no es tan intuitivo como otros formatos, lo que puede dificultar el trabajo de los desarrolladores.

En conclusión, comprender los diversos protocolos de comunicación utilizados en las interacciones API es vital para los desarrolladores y las organizaciones que buscan crear, proteger y optimizar sus sistemas de software. HTTP y su variante segura, HTTPS, forman la base de la comunicación basada en web, garantizando la seguridad y la transmisión de datos.

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